Já há muito que deixou de ser novidade, mas a série Football Manager continua tão popular como sempre. Figurando de forma constante na lista dos títulos a que mais tempo foi dedicado no serviço Steam e mostrando-se como uma ferramenta útil para clubes, treinadores e jogadores para efeitos de diversão ou para auxiliar o seu trabalho através da sua gigantesca e pormenorizada base de dados, a obra da Sports Interactive permanece como um poço de horas perdidas sem fundo para muitos e um exercício à sua capacidade para gerir egos, retirar o máximo proveito das valências dos seus jogadores e ser um mestre da tática para outra.

Como qualquer experiência que apresenta um foco considerável no elemento de estratégia, Football Manager nem sempre conseguiu ser o mais acessível ou convidativo possível para novos jogadores. Na verdade, basta abandonarem a série por uns anos que sentirão imediatamente o impacto quando decidirem regressar: não só terão de retrabalhar a massa cinzenta que usaram para se tornarem treinadores competentes no passado, como terão de partir à descoberta e aprendizagem das várias novidades que vão sendo introduzidas com cada nova iteração anual.

Football Manager 2017 Imagens Análise

É precisamente por isso que Football Manager 2017 é uma das entradas mais apetecíveis da série. Sim, é verdade que não reinventa a roda e que não encontrarão aqui uma revolução capaz de romper com todas as iterações anteriores, mas tudo o que faz é no sentido de tornar a obra mais acessível e de facilitar a vida aos jogadores durante os seus primeiros momentos com a mesma, dando-lhes todas as ferramentas necessárias para retirarem o máximo proveito da experiência sem nunca os bombardearem com muita informação num curto espaço de tempo.

Não significa isto, contudo, que o título seja mais fácil. Não, o caminho até ao sucesso continua a ser longo e árduo, requerendo muitas horas de dedicação e paciência. Significa apenas que a transição de treinador de bancada aos fim-de-semana para treinador de futebol digital não é travada pelas muitas barreiras que impediam o mais casual dos jogadores de colocar mãos à massa e o faziam desistir ou perder a motivação muito antes de começarem a ver os frutos do seu trabalho.

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Football Manager 2017 conta com várias adições, algumas delas indispensáveis para garantir uma experiência o mais aproximada possível da realidade, mas são as menos destacadas alterações ao design e a forma como a informação nos chega e é apresentada que melhor caracterizam a atualização para a nova temporada da série. Querem um exemplo rápido? Os tão importantes relatórios dos olheiros e restante departamento técnico estão agora mais detalhados e oferecem a informação de uma forma bem mais fácil de assimilar.

Sem obrigar o jogador a navegarem por uma quantidade gigantesca de menus para obterem a informação que pretendem, o título permite agora que encontrem aquilo que procuram de forma rápida e intuitiva. Seja os relatórios que vos indicam os pontos fortes e fracos da vossa equipas ou dos adversários, os melhores jogadores para cada posição e tarefa dentro das quatro linhas ou as tradicionais avaliações sobre jogadores interessantes para reforçar o plantel, toda a informação continua presente, mas é a forma simplificada como nos é apresentada que permite ao jogador tomar as decisões com o maior conhecimento possível.

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Ainda no panorama da acessibilidade, a vossa caixa de correio está também mais funcional. Tal como em entradas anteriores da série, é através desta página que receberão todas as notícias e informações relativas ao clube, o que inclui conversas com jogadores, contactos com a imprensa, discussões com a direção e o staff técnico, bem como as atualizações no que diz respeito a negociações de novos contratos e aquisições. No entanto, a caixa de correio foi trabalhada para que possa servir como a vossa página de trabalho por definição, ou seja, na sua grande maioria, as mensagens que receberem dar-vos-ão, se tal for necessário, a possibilidade de responderem sem necessitarem de saltar para outra página, tornando todo o processo mais rápido e menos trabalhoso.

Para os jogadores menos experientes nestas andanças, os vossos adjuntos estão igualmente mais ativos na oferta de conselhos, sendo que a decisão de os aplicar ou não será sempre vossa, até porque não será raro estes conselhos irem contra a vossa ideologia de jogo. Contudo, são conselhos importantes que servem como auxílio para novos jogadores e que os vão introduzindo às diversas opções e componentes que têm à disposição enquanto treinador de um clube de futebol. Estes conselhos são especialmente úteis nos momentos de lidar com jogadores descontentes ou de aplicar treinos específicos a futuros talentos das camadas jovens. Claro que receberão os habituais conselhos táticos e de estratégia para jogos futuros, mas é nas sugestões menos óbvias que os vossos adjuntos se revelam mais importantes.

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No que diz respeito a novidades propriamente ditas, que incluem a aplicação das novas regras como as alterações ao pontapé de saída, assistências médicas e cartões vermelhos, Football Manager 2017 apresenta como principal adição a introdução das tão populares redes sociais. Inspiradas claramente pelo Twitter, como evidencia o uso frequente de hashtags, será nesta secção que receberão notícias sobre as restantes equipas do campeonato e competições internacionais e também onde se darão início a vários rumores de transferência. Mas mais importante que tudo isso, as redes sociais servem sobretudo para medir o pulso aos adeptos, perceber o seu grau de satisfação e a sua opinião relativamente a contratações, lesões e exibições dos jogadores da sua equipa. Embora seja extremamente realista, porque as opiniões tocam sempre nos dois extremos do otimismo e pessimismo, também é certo que acabarão por ver as mesmas declarações vezes sem conta.

Para além das redes sociais, existem também novos processos envolvidos na contratação de reforços e na renovação de contratos, o mais importante dos quais passa pela necessidade, embora nem sempre tal aconteça, de realizar algumas promessas ao jogador e ao seu agente para os convencer a abrir negociações. Processo pelo qual eu tive de passar para renovar, por exemplo, com Miguel Layun, sendo que uma das promessas passava por contratar um reforço de alto gabarito, enquanto as outras me obrigaram a elevar o salário para os valores oferecidos por clubes interessados na sua contratação.

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Como acontece em praticamente todas as iterações de Football Manager, o motor de jogo 3D voltou a receber melhorias significativas que serão tão mais notórias, quanto maior for o poderio da vossa placa gráfica. Novas e melhoradas animações para os jogadores de campo e guarda-redes, diferentes ângulos de câmara e uma representação mais realista, dentro dos possíveis, da ação dentro das quatro linhas. Dito isto, o motor de jogo 3D continua longe de ser uma forma interessante de ver o jogo, sendo que, dirão alguns, as bolinhas 2D originais serão sempre o método preferível para assistir às partidas.

Se já estão habituados a gastar horas a fio nas iterações anuais da série, então certamente não serão apanhados de surpresa por aquilo que vou afirmar de seguida. As lesões continuam a ter uma frequência exagerada e não foram precisas muitas horas com o jogo até dar por mim já com 4 ou 5 jogadores em simultâneo no estaleiro, aliás, à terceira jornada tinha Sérgio Oliveira, Corona, André André e Varela todos com lesões de duração superior a 10 dias. 

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Para além disso, as birras por falta de tempo jogo e por outros motivos, como por exemplo a já mencionada vontade de Layun de ver o plantel reforçada, continuam a ser uma irritação frequente, principalmente quando vêm de jogadores como o Rúben Neves, jogador de 19 anos e suplente utilizado com relativa assiduidade. Contudo, ao que pude aferir, nenhuma lágrima foi derramada pelo próprio durante essa discussão.

Em adição ao modo tradicional, onde será passada a maior fatia do vosso tempo com o jogo, Football Manager 2017 conta ainda com versões melhoradas e mais bem conseguidas dos modos Fantasy Draft e Create-a-Club introduzidas na edição anterior da série e que estão, tal como o título num panorama geral, mais acessíveis e apelativos, oferecendo uma experiência mais apetecível, principalmente se quiserem disputar umas partidas multijogador com os vossos amigos.

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Em suma, Football Manager 2017 é mais uma entrada de qualidade numa série que já não se pode dar ao luxo, nem necessita de se reinventar todos os anos para satisfazer a sua gigantesca legião de fãs. Mais acessível que nunca, a mais recente iteração produzida pela Sports Interactive é uma excelente porta de entrada para novos jogadores e oferece várias novidades e melhorias que satisfarão os mais veteranos treinadores digitais. Se são fãs da série, o mais provável é que já tenham adquirido a nova edição sem pensar duas vezes, mas se ainda não o fizeram, fica aqui a garantia de que não se arrependerão. Resta apenas mencionar que durante o meu tempo com o jogo, foram notórios vários problemas com a tradução para português, algo que não deverá, certamente, demorar a ser resolvido.