Penso que não estou a dizer nenhuma barbaridade quando afirmo que o género de ação furtiva está muito longe do seu auge com várias das suas principais séries a focarem-se cada vez mais na ação, esquecendo um pouco as suas origens e aquilo que as levou ao sucesso. Basta comparar Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots e Splinter Cell: Conviction com as entradas anteriores da série para facilmente chegarem a essa conclusão. Ainda assim, existem pequenos estúdios independentes que estão atentos a este facto e procuram produzir títulos que ofereçam experiências de ação furtiva no seu estado mais puro. Exemplo disso mesmo é a produtora Curve Studios, responsável por títulos como Thomas Was Alone e algumas entradas da série Buzz na PSP, que lança agora no mercado Stealth Inc. - A Clone in the Dark, a versão PlayStation Vita do título anteriormente conhecido como Stealth Bastard.

Stealth Inc. é um título de plataformas a duas dimensões, cuja jogabilidade foi claramente inspirada em clássicos como Metal Gear Solid e Super Meat Boy através da implementação de elementos de ação furtiva, várias armadilhas e zonas de perigo que significam muitas vezes morte instantânea. Assumindo o controlo de um dos vários clones produzidos na PTi's Industries, o jogador é incumbido com a missão de ultrapassar várias câmaras de teste que prometem colocar à prova não só a nossa destreza como a nossa capacidade de raciocínio. Para além de algumas mensagens que nos chegam no final de cada capítulo, não se pode dizer que este possua uma história propriamente dita, embora o final acabe por ter a sua piada.

O título da Curve Studios apresenta uma simbiose perfeita entre os seus três elementos fundamentais: plataformas, puzzles e ação furtiva. Como seria de esperar, as mecânicas de plataformas funcionam bastante bem, apesar de serem muito simples. Agachar e saltar é tudo o que precisam para conseguir superar todos os desafios que o jogo colocará no vosso caminho. Os puzzles de Stealth Inc. são bastante exigentes e requerem muitas das vezes uma estratégia de tentativa-erro que resultará num enorme número de falhanços na primeira vez que enfrentarem determinado nível, oferecendo assim uma razão para o jogarem mais que uma vez se quiserem melhorar os vossos resultados. Alguns níveis obrigam inclusivamente o jogador a calcular bem os seus movimentos antes de avançar para a resolução do mesmo, sendo que para os ultrapassar é necessário saber utilizar da melhor maneira tudo o que nos rodeia. No entanto, o aspeto diferenciador deste título e que o faz destacar de outros dentro do mesmo género é a utilização do jogo de luzes. Para serem bem-sucedidos em Stealth Inc. é necessário saber utilizar a sombra como a nossa maior aliada no objetivo de ultrapassar as várias câmaras de teste, uma vez que esta é um elemento fundamental para que o nosso clone permaneça indetetável e longe do olhar dos inimigos, pois afinal de contas, e tal como é visível através do nome do jogo, este é um título de ação furtiva que, ao contrário dos exemplos acima mencionados, não se foca em armas e armaduras. A utilização da sombra é, ainda assim, bastante semelhante com o que acontece na série Splinter Cell, já que quando estamos na sombra somos praticamente invisíveis para os inimigos que se encontrem por perto. Embora seja um pouco desnecessário, o título revela sempre ao jogador quando este está visível, invisível ou parcialmente visível, o que acaba por retirar alguma dificuldade ao jogo, ainda que este esteja muito longe de ser fácil.

Para assegurar que existe alguma variedade na forma de enfrentar os diferentes níveis e com o intuito de dar mais razões aos jogadores para os ultrapassarem mais que uma vez, a Curve Studios recompensa o bom desempenho de um jogador com o desbloquear de equipamentos que nos oferecem uma estratégia extra de forma a conseguirmos melhorar os nossos tempos e diminuir o número de falhanços associado a cada nível, seja um aparelho de camuflagem, uma imagem holográfica para distrair os inimigos ou um dispositivo anti-luz que cria sombras no local onde for colocado. Apesar de ser um aspeto positivo no que diz respeito à diversificação da jogabilidade, a verdade é que para além de estes serem desbloqueados sequencialmente, o que significa que terão de jogar cada nível pelo menos seis vezes para os desbloquearem a todos, a grande maioria dos equipamentos é completamente inútil na maior parte dos níveis, fazendo com que o joguemos repetidamente o mesmo nível apenas pela vontade de ter tudo desbloqueado. Outro problema associado a este aspecto do jogo é o facto de que para cada nível termos de desbloquear novamente os mesmos seis equipamentos que muito provavelmente não chegarão a utilizar, pois desses seis apenas um ou dois é que poderão realmente representar uma estratégia válida em determinado nível.

Em cada nível existem pequenos colecionáveis, denominados Hélix, que são bastante difíceis de encontrar ou até mesmo de recolher, sendo que estes podem inclusivamente estar colocados em zonas de absoluta escuridão e que apenas são visíveis quando o jogador já está praticamente em cima deles. Estes colecionáveis, embora absolutamente opcionais, são um método muito mais eficaz no que diz respeito a aumentar as razões para voltar a jogar os níveis do que os vários equipamentos, pois estes obrigam-nos a explorar toda a câmara de testes.

No total, Stealth Inc. conta com 8 capítulos, cada um com 8 níveis, sendo que todos os capítulos contam ainda com dois níveis bónus que apenas estarão disponíveis se conseguirem a pontuação máxima em todos os outros níveis e se conseguirem encontrar a Hélix escondida em cada um deles. É importante também salientar que cada capítulo adiciona um novo elemento com o qual temos de aprender a lidar, evitando assim que se instale rapidamente um sentimento de monotonia no jogador. Guardas, plataformas sonoras e sensores são alguns dos elementos que seremos forçados a saber ultrapassar, sendo necessário adotar uma estratégia diferente para ultrapassar cada um deles.

O nosso desempenho é avaliado em três categorias distintas: tempo, número de mortes e número de deteções. Cada nível tem o seu limite mínimo para cada uma destas categorias. Se conseguirem ficar abaixo desses limites nas três categorias numa só tentativa, então serão recompensados com a pontuação máxima, Rank S, que vos desbloqueará um dos já mencionados equipamentos. O jogo conta também com uma tabela de líderes mundial que vos permitirá comparar os vossos melhores tempos com o que de melhor se faz no resto do mundo.

Para além do modo de campanha, Stealth Inc. conta também com um modo de criação de níveis que permitirá aos jogadores mais talentosos dar asas à sua imaginação. Este modo de jogo oferece ferramentas bastante poderosas e mais do que suficientes para que os jogadores consigam criar níveis bastante interessantes e capazes de rivalizar com os criados pela própria produtora. No entanto, a ausência de qualquer tipo de tutorial ou ajuda deixa o mais comum dos jogadores completamente à deriva e sem saber o que fazer com todas as ferramentas que tem ao seu dispor. Este modo parece-me uma oportunidade perdida pela Curve Studios que tinha neste modo de jogo uma possibilidade de conseguir manter os jogadores agarrados ao seu título durante muito tempo graças à quantidade de níveis que poderiam ser criados. Ainda assim, sem tutoriais, apenas os jogadores mais talentosos serão capazes de contribuir para que tal aconteça.

Em termos gráficos, o título é bastante semelhante à versão PC, predominando as cores escuras que melhor servem a temática do jogo. De salientar também o facto de o título se encontrar totalmente em alta definição, fornecendo assim uma bela imagem de um clone a ser completamente destruído por lasers como nunca antes foi possível. De um modo geral, os gráficos de Stealth Inc. fazem-nos recordar os tempos passados a jogar clássicos de duas dimensões. No que diz respeito à sonoplastia, o jogo da Curve Studios apresenta uma banda sonora que nos transporta quase que imediatamente para os filmes de espiões, assentando que nem uma luva neste título. Os efeitos sonoros são também de grande qualidade, seja o som produzido pelas plataformas sonoras ou o som emitido pelos inimigos assim que somos detetados. Tudo isto contribui para criar uma atmosfera bastante imersiva que nos colocará em alerta máxima durante todo o tempo de jogo.

Em Suma, Stealth Inc. é uma experiência jogável que cumpre aquilo a que se propôs oferecer, ou seja, um jogo de ação furtiva no seu estado mais puro. Sem armas ou armaduras, apenas podemos contar com a sombra como nossa aliada. Apesar de ser um título de grande qualidade, a ausência de tutorial no modo de criação de níveis, que o tornam quase inacessível para a maioria dos jogadores, e a má aplicação dos equipamentos deixam ficar no ar a ideia de que existem algumas oportunidades que foram mal aproveitadas durante a produção do jogo. Ainda assim, o baixo preço e o facto de o primeiro conteúdo adicional, que inclui vinte novos níveis, ser gratuito durante as duas primeiras semanas após o lançamento tornam este título uma oferta bastante apetecível.